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निर्मला

Forty years ago (I was a young bachelor then) once roaming around in the back street of Ballard Pier (Bombay then, now Mumbai) at six in the evening, I saw one young woman running to get in the bus. She was wearing a maroon saree and was around 25~30 years old. When I came back on the ship, I wrote this poem.
As these days, I am compiling my work, I came across this and thought of posting it here.
I had named her Nirmalaa. She can have any name, but she is the face of those thousands of those faceless women going through a similar daily grind.
निर्मला
छः बजने वाले हैं, वह दौड़ी जाती है।
थके हुए पग, दो पल रुकना तो चहते हैं,
लेकिन साथ नहीं देता मन।
बच्चे राह तकते होंगे
यह सोच वह रुक नहीं पाती है।
स्कूल से आकर, कुछ सोए होंगे
झगड़े होंगे कभी रोए होंगे।
सुबह पका कर आई थी जो
वह खाना उन्होंने खा लिया होगा।
या फिर आप ही अपनी भूख का हल निकाल लिया होगा।
सोचते होंगे नन्हें सपने उसके
मम्मी क्यों नहीं हमें खाना खिलाती
क्यों नहीं लेटती संग
फेर बालों में उंग्लियाँ क्यों नहीं सुलाती
मन खेलों में खो गया होगा
मम्मी से प्यार पाने का अरमां
फिर से सो गया होगा।
मुन्नी ने गुड़िया को नहलाया होगा
फिर कपड़े बदल, कंघी करके सुलाया होगा।
गुड़िया के खेल से मन को रिझाया होगा।
प्यार पाने की इच्छा को
प्यार कर के भुलाया होगा।
चीकू तो शायद साइकिल चला रहा होगा।
मुन्नी की गुड़िया को
शोर कर के जगा रहा होगा।
उसके पहुँचते ही घर दोनों दौड़ आँएगे
उठ उठ कर गोदी में चढ़ेंगे
और शिकायतें लगाँएगे ।
मगर वह केवल हूँ –हाँ में सर हिलाएगी
पीकर पानी का गिलास रसोई में जाएगी
देगी बच्चों को दूध, अपनी चाय बनायेगी
इतने में मियाँ भी घर आ जाँएगे
हर दो मिनिट बाद उसे आवाज़ लगाएँगे
और वो एक पत्नी, एक माँ, एक नौकरानी
किसी का दिल, किसी की जाँ,
पर एक नीरस कहानी
थकान से चूर जब बिस्तर पे जाएगी
सुबह पाँच बजे उठने का अलार्म लगाएगी
फिर अंधेरे में टटोलेंगे दो हाथ, मसल
कुछ प्रेम की गर्मी
कुछ पल की प्यास का हल।
क्लान्त देह “नहीं” ओंठों में दबाए
समर्पित हो जायेगी।
माथे के सिन्दूर की कीमत चुकाएगी
मन के कोनें में उठेगा फिर वही ख्याल
वो झील, पहाड़ों की शाम, नैनीताल
वो रेशम की गुड़िया, उम्र बीस साल
शादी के मण्डप से सीधी यहाँ आई थी।
संग बचपन के सारे सपने बटोर लाई थी।
अपने राजकुमार की आँखों में ढूँढती नईं दुनियाँ
गुड्डे-गुड्डी का सँसार पीछे छोड़ आई थी।
उन शामों के चित्र एलबमों में लगे हैं
जिन्हें अब केवल महमान देखते हैं
और उसका राजकुमार बुझी लकड़ियों में ढूँढता चिँगारी
बुझा तन की प्यास जाने कब का सो गया है
उदास है लेकिन निर्मला बेचारी
जिसके जीवन का एक और दिन समाप्त हो गया है।

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Navneet Bakshi

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Prasad Ganti
18 days ago

Navneet saheb, excellent ! It reminded me of “woh kagaz ki kashthi, woh baarish ka paani”.

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